Les Herbes Folks

La mélisse citronnelle, Melissa officinalis en latin, lemon balm en anglais, est une plante vivace buissonnante qui apprécie le soleil et préfère les sols légers et humifères. 
Quand on froisse ses feuilles, il se dégage une agréable odeur citronnée. Ses fleurs bien que discrètes sont très appréciées des abeilles.
On l’appelle parfois, a tort, citronnelle . La véritable citronnelle, ymbopogon citratus, est une plante différente originaire d’asie dont l’huile essentielle est utilisée contre les moustiques.

L'histoire de la mélisse citronnelle

Les premieres utilisations phytothérapiques de la melisse officinale remontent à la Grece antique. Hippocrate la recommandait pour calmer les troubles nerveux et les etats anxieux.
Le terme melisse vient d’ailleurs du grec  “melissa” qui signifie abeille.
La melisse citronnelle arriva en France au moyen-age ou elle connut un grand succès.
Les monasteres utilisent la melisse dans les liqueurs fabriquées par les religieux : Benedictine, Chartreuse, et bien entendu l’eau de melisse des Carmes.
Le cardinal de Richelieu fut un grand promoteur de la melisse qu’il consommait chaque jour pour venir à bout de ses terribles migraines.

Les utilisations traditionnelles de la mélisse citronnelle

La mélisse et les troubles nerveux

L’utilisation de la mélisse citronnelle pour les troubles nerveux est de plus en plus courante, car de nombreuses personnes cherchent des solutions naturelles pour gérer les problèmes de santé mentale.

La mélisse citronnelle est particulièrement utile pour les personnes souffrant d’anxiété, de stress et d’insomnie. Elle contient des composés naturels qui ont un effet calmant sur le système nerveux. Ces composés, appelés acides rosmariniques et acides caféiques, sont des antioxydants qui aident à protéger le cerveau des dommages causés par les radicaux libres.

En outre, la mélisse citronnelle contient également de l’acide citrique, qui est un neurotransmetteur important dans le cerveau. Les neurotransmetteurs sont des produits chimiques qui permettent aux cellules nerveuses de communiquer entre elles. L’acide citrique aide à réguler l’humeur et à réduire les niveaux de stress.

La mélisse et les troubles digestifs

La mélisse citronnelle est particulièrement utile pour les personnes souffrant de troubles digestifs tels que les ballonnements, les crampes, les nausées et les vomissements. Elle contient des composés naturels qui ont un effet apaisant sur l’estomac et les intestins. Ces composés, appelés terpènes et flavonoïdes, aident à détendre les muscles de l’estomac et à réduire l’inflammation dans le système digestif.

En outre, la mélisse citronnelle peut également aider à stimuler la production de bile, qui est une substance produite par le foie pour aider à digérer les graisses. Une production insuffisante de bile peut entraîner des problèmes de digestion et des malaises gastriques. La mélisse citronnelle peut aider à stimuler la production de bile et à faciliter la digestion des graisses.

La symbolique de la mélisse citronnelle

Dans la mythologie grecque, la mélisse était considérée comme une plante sacrée. Elle était associée à la déesse de la fertilité, Déméter, et était souvent utilisée lors des cérémonies religieuses. La mélisse était également utilisée pour fabriquer des couronnes et des guirlandes lors des mariages et des fêtes.

En outre, la mélisse était également associée à la déesse de l’amour, Aphrodite. On pensait que cette plante avait le pouvoir d’attirer l’amour et la passion. Les Grecs utilisaient souvent de la mélisse pour parfumer leurs bains et leurs huiles de massage pour attirer l’amour.

Dans la culture médiévale, la mélisse était considérée comme une plante magique. On croyait qu’elle avait des propriétés curatives et qu’elle pouvait guérir les maladies physiques et mentales. On pensait également que la mélisse avait le pouvoir de protéger contre les maléfices et les sorts maléfiques.

De nos jours, la mélisse citronnelle est toujours associée à la tranquillité et à la paix intérieure. On dit qu’elle aide à calmer les nerfs et à soulager le stress et l’anxiété. Elle est également utilisée en aromathérapie pour favoriser le sommeil et pour créer une ambiance relaxante et apaisante.

Comment utiliser la mélisse

La mélisse citronnelle peut être consommée sous différentes formes.
Les tisanes à base de mélisse citronnelle sont très populaires. Il suffit de faire infuser une cuillère à soupe de feuilles séchées de mélisse citronnelle dans une tasse d’eau chaude pendant 5 à 10 minutes.

Les alcoolatures à base de mélisse citronnelle sont également disponibles .

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